溫暖的巢穴讓蜥蜴更加聰明

  溫度對爬行動物有著關鍵影響。這種影響在爬行動物還是受精卵時就存在了。溫度決定了爬行動物的性別、體型和健康狀況。然而澳大利亞研究人員最新發現,溫度的影響並非只有這些。在實驗中,較暖的巢穴造就了更聰明的蜥蜴。

  悉尼大學的約書亞·埃米爾和理查德·夏因收集了一些品種為“澳大利亞三線石龍子”的雌性懷孕蜥蜴。它們產的卵被分別置於16攝氏度和22攝氏度的環境下孵化。科學家將孵化出的小石龍子放入飼育箱,箱內放置著兩個倒置的花盆,每個花盆都開了一個洞口。

  所有石龍子都有一天時間來發現只有一個花盆可以作為棲身之所進入另一個花盆的洞口被有機玻璃擋住了。在實驗中,石龍子被放在兩個花盆之間,研究人員輕觸它們,迫使它們迅速找到藏身之地。石龍子如果在30秒內找到可以進入的洞口,就算是成功完成任務。實驗持續了4天,每天開展4次。

  研究人員在英國皇家學會主辦的《生物學通訊》上撰文稱,在較暖的巢穴孵化出的石龍子蜥蜴成績明顯更好。它們對環境的認知能力明顯優於在較冷環境下孵化出的同類。研究人員稱,這種差異與石龍子蜥蜴的性別、體型和行動速度無關。

  研究人員認為,實驗表明,僅僅幾攝氏度的溫差就足以影響爬行動物的行為,而氣候變化將導致的升溫估計也只有幾攝氏度。如今,人類造成的氣候變暖已經令三線石龍子巢穴的溫度上升,因此這種蜥蜴現在或許已經比幾十年前更聰明了一些。

  認知能力更強,意味著行動更靈活,因而能更好地適應變化了的環境。研究人員寫道,因此溫度對物種的競爭能力具有間接影響。

轉載請註明出處:http://www.pet910.com/%E5%8F%A6%E9%A1%9E%E5%AF%B5%E7%89%A9/p1013685336.html

16

猜你喜歡