必須關注寵物貓的食品安全

  歐洲的一個動物食品技術中心有將近200名“品嘗美食家”承擔著一項確保寵物食品在超市“受寵”的任務,但這些“美食家”不是人,而是寵物自己狗和貓。人們戲稱這個中心為“寵物福利院”,除了動物行為學家、營養學家、寵物醫生等研發者以外,這裡有很多護理員、訓練師,還有寵物美髮師在服務。

  “美食家”們每年要參加1000次“飯局”,品嘗專家們根據理論而“閉門造車”的食物。“好味道”當然是首先必須考慮的問題,然而從寵物食品的完善性出發,營養生理學同樣需要顧及,比如貓食中是否應該添加適當的胡蘿蔔或者必要的草藥,這是很多人經常在琢磨的問題,因為貓吃食是非常挑剔的,而且最好花樣多變。以貓為例,每次進食時,有10隻脖子上掛著晶元的貓走上各自的試驗台,只有晶元和食盒蓋子的密碼吻合,蓋子才會自動打開,食盒下的組合式精密電子秤測得寵物的所有數據,並結合食物的數據進行統計,同時算出(影響食慾的)干擾性因素,最後確定最受歡迎的食物。品嘗過程由攝像頭拍下,以供觀察和分析,可看看寵物貓是先吃鹵還是先吃碎肉。這些貓咪的嘴很刁,它們甚至能分辨出不同生產廠出品的食物。

  寵物入選“中心”后,首先要接受訓練,要讓它們學會不受干擾地安靜進食。開始時有意識地給不太好吃的,慢慢地再配上美味的,讓它們懂得食物是有區別的、是可以選擇的。寵物的口味不統一、有自己的方向,這是正常的。但是不能出現今天喜歡這個、明天喜歡那個的現象,所以研究人員隨時都在監控。每年都要進行一次味蕾功能檢查,如發現問題,而且治不好,那該寵物必須退出“中心”。

  狗和貓的味覺是不一樣的,狗的味覺在很大程度上需要嗅覺的配合,細微的嗅覺信號被送至大腦,好聞的食物會吸引它們,不好聞的被留下。狗的舌、齶和咽上約有1700個味蕾,遠比人類的少(人類有9000個左右),但同樣能對甜、酸、苦、鹹味作出反應,不過對鹽的反應不很強烈,同時拒絕酸的和苦的。儘管狗最喜歡吃肉,但也不妨在食物中加一點蔬菜或少量甜餅。貓對甜食的感覺能力較差,因為它們缺少處理這種信息的“遺傳裝備”。它們的味覺能力雖然沒有人類那樣傑出,然而對酸、咸、苦的食物感覺分明,能區別不同肉類的氨基酸,能嘗出鼠肉中的氨基酸,貓科動物不愧是專門化的高級肉食動物。

  “沒有不吃腥的貓”,這句俗語的可靠性似乎已經被動搖,研究結果表明,酷愛魚的貓只佔三分之一,對魚抱無所謂態度的貓也佔三分之一,還有三分之一的貓乾脆不碰魚。

  隨著年齡的增長,寵物的功能和體質會下降,所以生產寵物的功能食品已成為一種趨勢,對寵物食品的營養和健康的關心可謂是到家了。也許有人會說,人家這樣做還不是為了賺錢?那麼必須奉勸那些黑心的商家,請你們至少在生產和銷售人吃的食品時也用這樣的方式去賺錢,而不是通過給人吃毒!

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