鳥類世界中火烈鳥的離婚率最高

  研究顯示鳥類就像人類一樣,“老伴”會讓它們感到沒有吸引力,它們更傾向於找更年輕、更光鮮的配偶。加拿大約克大學生物學教授布里吉特-斯圖特布瑞(BridgetStutchbury)出版一本新書——《鳥類偵探》,講述了鳥類性背叛的秘密。他說:“我們曾認為永久的配偶關係在許多鳥類中較普遍,尤其發現多數小鳴禽物種一生中時常更換配偶。”

  斯圖特布瑞在過去20年裡使用無線跟蹤和DNA測試等技術進行了研究分析,他指出多數鳥類維持配偶關係僅幾個月或幾年。他帶領研究人員對阿卡迪安捕蠅雀(Acadianflycatchers)和藍頭鶯雀(blue-headedvireos)等北美洲鳴鳥物種進行了研究。

  在鳥類世界中,各物種之間離婚率存在很大的差異,從離婚率99%的火烈鳥,至離婚率0%的信天翁,此外天鵝也是忠貞配偶的鳥類。

  斯圖特布瑞說:“我們猜測這可能與不同鳥類的遺傳因素有關,或者當它們無法和諧相處時,便開始尋找新的配偶讓生活從中受益。在最糟糕的狀態下,一些鳥類可能拋棄後代,甚至讓幼仔死亡,而去追逐新的、更好的配偶。”

  斯圖特布瑞對加拿大、美國和巴拿馬境內數十種鳴鳥物種進行了研究,他指出,短暫的夏季可能驅使在幼仔未成熟前雌鳥便離開了鳥巢,這樣雌鳥可以很快地發現配偶,併產出更多的鳥蛋。雌鳥離開之後讓雄鳥以自己的方式餵養幼仔。

  很可能雌鳥在產卵之前與三至四個雄鳥保持性交系,最終負責看護鳥蛋的雄鳥也無法確定這些幼仔是否是它的後代。目前,這本新書將於5月底在英國出售。

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