小動物嬉戲原來是為了生存

  在動物的王國,當新的一天開始時,大地馬上活躍起來,各種動物開始早上的活動,特別是年幼的動物,一個勁地撒歡兒。有的在一起打鬥嬉戲,你看,一對小長頸鹿伸著長長的脖子,像兩把劍一樣相互拍打。一對幼獅在相互追逐,咬身啃尾互不相讓。

  據動物學家多年觀察,認為同類動物間嬉戲的主要目的就是鍛煉,例如在地上追逐的小狗,除了鍛煉自己強健筋骨外,還增加了肌肉塊的力量。沖跑也增加了動物的耐力並增強了心臟功能。

  但是,混亂的嬉戲打鬥對動物更需要。生物學家相信,這能加強神經肌肉發育,這一部分是大腦肌肉指令做什麼的關鍵。

  當生活在山地的巨角塔爾羊的幼崽衝撞岩石地面時,大腦中的神經細胞便連成了一個網。這種網可以協調肌肉動作,使巨角塔爾羊仔安全地從陡峭的山岩上跳來跳去。還有恆河猴在玩時,懂得如何協調肌肉以順利地抓著密林的樹枝穿行而不滑落。另外,嬉戲通常可模仿成年動物的活動和行為。

  生物學家們相信,動物的嬉戲不僅加強了必須合作才能生存的動物間的強大的社會紐帶。如狼幼崽在一起玩耍,就意味著將來有一天它們在一起捕獵。另外,動物在嬉戲中還能學到其他內容。

所有靈長類的動物都曉得自己在群落中的地位,它們知道哪種動物強大,哪種弱。這一點在年輕的河馬身上也能得到證明,它們之間常彼此廝咬,以測試對方的力量。在嬉戲打鬥中,動物都會注意不傷害對方。小熊在彼此打鬥時,四個爪子都是收縮的。幼狐相互廝打,但絕不會導致對方受傷。

  在哺乳動物中的嬉戲打鬥都有正式的邀請或現信號。小狗在邀對方打鬥嬉戲前,總是前爪伏地弓起身;小馬則會突然躍起;黑猩猩會齜牙咧嘴;大熊貓則會突然翻跟斗。所有這些信號都是讓對方知道,自己的目的不是想真打。在幾歲后,就不再喜歡嬉戲打鬥了,這一點取決於它們的發育和生長速度。一般來說雌性動物比雄性發育快。因此,雌性動物間的嬉戲通常在較早階段便停止了,在人類社會也有同樣的情況。

  但是有些動物在整個生命過程中始終保持著這種嬉戲的可能性,如海豹、海獅愛玩球、圈或拋甩其他東西,成年水獺終生喜歡嬉戲打鬧。總之,動物的嬉戲主要還是年幼動物的事。但與生存密切相關。

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