貓薄荷和寵物貓的有趣關係

  貓薄荷是一種草本植物,聞上去非常清涼,是一種可以讓貓咪瘋狂和開心的植物,所以被廣大貓友戲稱為“貓毒品”。但此毒品非彼毒品,以下是貓薄荷的有關介紹:

  貓薄荷,Nepetacataria,為唇形科荊芥屬的植物,莖直立多分枝,莖葉有白色絨毛,穗狀花。花期夏季。在醫學上,該植物有興奮的作用,並含有鐵,硒,鉀,錳,鉻等礦物質和維生素。貓對該植物的反應特彆強烈,當貓聞吸了貓薄荷之後,會興奮不已,上竄下跳,產生許多古怪的行為,貓薄荷因此得名。

  貓薄荷對貓的健康對貓的健康有實際幫助嗎?貓薄荷的作用很短暫,既不會令貓咪上癮,也不會有副作用。貓食用後會產生暫時性(5-15分鐘)的行為變化,例如會打噴嚏、咀嚼、摩擦、翻滾、喵喵叫、發譫語等。有些貓吃了貓薄荷之後會追逐幻想中的老鼠、有些則呆坐著空茫地瞪著眼,這些行為並不會造成任何危害,也不具成癮性。在貓食慾和精神不振時,讓其聞聞貓薄荷有利於貓恢復健康;但不可頻繁地給貓使用。如果使用次數過於頻繁,貓對這種氣味就不敏感了。而且還要注意每次不能使用太多,相當於大拇指蓋大小的一撮就可以了。貓咪一次過多“吸食”貓薄荷會導致呼吸困難。

  在野生環境里,比如非洲野貓,貓薄荷對於它們也有著致命的吸引力。在雄野貓求偶時,貓薄荷扮演了十分重要的作用。雄貓通常希望求偶過程順利而浪漫,所以一般都會在貓薄荷叢里打滾,讓周身都充滿著貓薄荷的香味。而雌貓通常為這種氣味著迷,這一切就使得接下來雄貓的求偶、交配過程變得容易多了。經科學家發現,這種現象的產生是因為貓薄荷中含有一種稱作‘荊芥內脂’的化學化合物,它相當於貓求偶期間在尿里產生的那種信息素。這麼一把化學的鑰匙正好就適應了貓大腦中的性慾之鎖,且來對其他生物不起作用。

  貓對貓薄荷的依戀在邁克爾·波倫的TheBotanyofDesire(中文版譯為《植物的慾望》,作《慾望之果》或《慾望之綠》更貼切吧)也有描寫:

  “這時,我就想到了弗蘭克——我的一隻任性、暴躁的雄貓。我相信它意識習慣地使用有藥物功用的植物來產生幻覺了。每個夏天的傍晚,在5點左右,弗蘭克就會邁著沉重的步伐走進植物園,快樂的品嘗上一個小時的貓薄荷。它首先是用力的吸嗅,安后是以它的牙齒來撥弄這些葉子,接著就突發性地打起滾來——那在我看來是一種性狂歡。它的瞳孔會收縮為針刺般的小孔,多少有些緊張的凝視著數千英里之外,隨時準備對著那看不見的敵人或者——誰知道呢?或許是情人——一躍而起。弗蘭克會在泥土中翻來滾去,然後站起來,來一個滑稽的橫跨,然後再跳起來,直到精疲力竭為止。……”

  而且在這本書中還談到了令其它動物產生幻覺的植物,比如說另美洲豹難以割捨的“雅吉”藤……

  “……亞馬遜流域的圖卡盧印第安人注意到美洲豹並不是一般的吃草動物,但它會吃一種“雅吉”藤的皮,從而產生幻覺。於是這些印地安人就追隨他們的這個引導,說吃“雅吉”藤可以給他們以“豹子的眼睛”。

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