揭秘貓貓不喜歡甜食的原因

  貓有許多喜好:偷腥、捕老鼠、睡懶覺。可是誰也無法把貓與甜食聯繫起來,質量再好的甜食放到貓面前,它們連聞都不聞。可是,你想過沒有,貓為什麼不喜歡吃甜食呢?其實何止貓,貓科動物基本上都不喜歡吃甜食,這究竟是為什麼呢?

  由於基因缺陷,貓科動物無法品嘗到甜味。

  美國費城默尼爾化學感覺研究中心的研究人員及其合作者最近公開了他們的研究結果。他們在貓科動物身上發現了一種功能有缺陷的基因,這種基因缺陷有可能令它們無法感受到甜味。而除了貓科動物,地球上幾乎所有哺乳動物都能不同程度地品嘗到甜味。

  研究人員從包括一隻虎和一隻印度豹在內的6隻貓科動物身上提取了唾液和血液樣本,結果發現它們全都有一種帶有缺陷的基因,而其它哺乳動物正是用這種基因生成舌頭上的“甜味受體”。“甜味受體”由兩種分別稱為“T1R2”和“T1R3”的蛋白質形成,可是貓科動物由於基因有缺陷不會形成這兩種重要蛋白質中的一種T1R2。

  領導此次研究的默尼爾化學感覺研究中心副主任約瑟夫布蘭德表示:“我們花了大約三年時間,試圖找出貓不喜歡吃甜食的原因。”他還開玩笑說:“因為貓科動物根本嘗不到甜味,所以如果你給它們喂甜食,它們的感覺自然是索然無味了,甚至會大發脾氣。”布蘭德的報告刊登在最新一期科學公共圖書館發行的雜誌《遺傳學》上。

  缺乏“甜味受體”可能是使貓科動物成為食肉動物的重要原因。

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