輕言秘語:大象交流有密語

  眾所周知,大象那高音喇叭似的聲音足以驚動叢林中的每一條蛇。然而最新研究發現,大象也有輕言秘語的時候,而這種秘語是我們人類無法聽到的。

  科學家們想方設法破解大象“私密”的叫聲,但是大多數情況下,我們的耳朵並聽不到這些聲音。為了了解更多大象亞音頻叫聲,聖地亞哥(SanDiego)動物園的研究人員在8隻雌象的頸部安置了高靈敏麥克風和一個GPS跟蹤系統。這兩種設備能讓研究人員將大象發出的聲音與其行為相聯繫,從而獲取其語言信息。

  在這個過程中研究人員發現懷孕的母象發出的低沉的聲音,讓象群中的其他大象開始幹活。研究人員還猜測有的聲音是讓大象們提高警惕,提防食肉動物,還有環繞新生小象以保護它的安全。大象亞音頻叫聲還能夠解釋大象們是如何遠距離合作,以及製造“浪漫”。

  據悉,母象每四年都會有四天特殊時期,在這個期間母象會發出亞音頻求愛的叫聲。這種叫聲會持續幾秒,即使身處茫茫草原兩英里之遠,公象們也能聽到這種叫聲。除此之外,大象們還會發出隆隆聲與其他大象打秘語。

  這次研究由馬特·安德森(MattAnderson)博士領導。研究目的在於分析這些叫聲,破解動物之間的秘語。在十周的時間裡,研究人員每周都要花上24小時的時間記錄大象的聲音,然後再結合對大象行為的觀察以及GPS數據來分析出這些聲音的含義。安德森博士是聖地亞哥動物園行為生物學負責人。他說:“我們認為大象有一個固定的辭彙表,而且這個辭彙表中內容要比我們想像的還要多。這些信息將會幫助研究人員為那些圈養的大象創建一個更好的生活環境。”據報道,該研究隊計劃建立一個大象聲音庫作為該研究的一部分。

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