家有小寶寶 要慎養寵物龜

  美國食品和藥品管理局(FDA)提醒公眾注意,接觸寵物龜會對嬰兒、兒童及免疫系統功能較差的成年人身體健康造成危害。因為寵物龜是沙門氏菌屬的天然宿主,而沙門氏菌屬可以引起嚴重的疾病,嚴重時甚至導致死亡。

  近日,美國佛羅里達州一名4周大的嬰兒死於沙門氏菌感染,在其家中所養的寵物龜身上也發現了這種細菌。沙門氏菌屬,是一類細菌的統稱,通常會污染食物,食物如果沒有煮熟,則會引起沙門氏菌病。如果接觸寵物龜后沒有洗乾淨手,也有可能會感染這種病菌。

  雖然每個人都有感染沙門氏菌的風險,但是嬰幼兒、老年人,或自身免疫力低下的人群風險更大,孕婦、癌症患者、化療病人、器官移植患者,糖尿病或肝臟疾病患者也是高危的感染人群。

  沙門氏菌屬感染的主要表現是胃腸道系統的癥狀,在感染后6—72小時(通常為12—36小時)發病,病程持續2—7天。

  早在1970年,就有研究發現,寵物龜,特別是巴西龜(又名紅耳龜)每年在美國引起多達28萬例沙門氏菌病。1975年,FDA出於保護公眾健康的考慮,禁止銷售龜殼小於4英寸(相當於12厘米)的海龜,除非是貿易出口,或者用於科研、教育、展覽等目的。而在最近4年中,美國寵物龜的銷售量又有所回升,美國去年由於飼養寵物龜所引起的沙門氏菌病已升至7.4萬例。因而,最近FDA又重新強調了寵物龜引發沙門氏菌病的風險。

  專家提醒,攜帶沙門氏菌屬的寵物龜通常不會表現出患病狀態。其糞便里的細菌也不能總被檢出,因此,一次檢驗結果陰性也不足以證明它們沒有帶菌。

  因此,FDA提醒照看小孩的父母和其他看護人,人們可能會因為接觸寵物龜及其糞便,或飼養寵物龜的水而感染沙門氏菌屬。孩子也可能會在動物園、公園或託兒所里接觸到寵物龜,從而感染沙門氏菌屬。應該教育他們在接觸了寵物龜或者放置寵物龜的容器后,用肥皂和清水徹底把手洗乾淨。

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