認識兔兔皮膚和腺體的功能

  雌性兔子在它們咽喉附近有一大圈的皮膚皺摺,被稱為肉垂(dewlap)。懷孕雌兔會在分娩之前將這一區的毛拔下,鋪在巢穴之中。在較年長的雌兔身上,肉垂可能變的極大,常常被誤認為膿瘍。濕性的皮炎也常在這個區域發生。

  兔子並沒有足墊,然而,在它的足趾及踝部被粗毛所包圍著。當一隻兔子安靜的坐著時,它的後肢跖部底側,從足趾到飛節,都會接觸地面。體重較重的兔子如果住在由鐵絲所組成的籠子中,常常因此導致潰瘍性足部皮炎,又稱飛節痛(sorehock)。兔子的爪子是非常銳利的,如果一個抓兔子的人,在抓兔子的時候,沒有適當地支持它的下半身,往往會留下極為疼痛的抓痕作為紀念。

  兔子有極強的領域性。不論公母,都有三組腺體,供它們從事標示氣味的行為時使用,包括開口位於下巴內側的特殊下顎腺體-下巴腺,肛門腺,以及一對狀似口袋、位於會陰的鼠蹊腺。腺體的大小以及標示地盤行為的程度與雄性素的分泌及性行為的多寡成正向的相關。雄兔的標示地盤行為要較雌兔更頻繁。不論公母,在同群動物中,地位較高的兔子的標示地盤行為要比地位較低的兔子頻繁,而且當地位較低的同性動物出現時,標示地盤的行為更為明顯。兔子可藉這種標示地盤的行為顯示它們在同群動物中的階級。在自然的情況下,不論是成年的公兔或母兔,當它們在自己的領域中,被自己的氣味及夥伴們所圍繞時,它們在遇到外來的侵入者時,三分之二的時候會贏得勝利。

  母兔用它們的下巴腺及鼠蹊腺標示它們的小孩,對不是它們自己的幼兔則公開的表示敵意。它們極力呵護它們自己族群的幼兔,對外來的幼兔則激烈的追逐,甚至殺死它們。當幼兔被抹上其它兔子的氣味時,會被母兔攻擊並殺死。(圖片來源:pconline攝影部落)

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