室內化學粉塵可能致貓患病

  許多家用物品如木製傢具、毯子、床墊等都被生產商加入一定成分的阻燃劑,以防止火災。但是,美國政府15日公布的一項研究顯示,室內含有阻燃劑成分的灰塵有可能導致家貓患上甲狀腺疾病。

  對於這一研究結果,科學家說公眾不必為此恐慌,因為目前尚無證據表明人類也可能因阻燃劑致病。

  研究發現

  這項研究由美國環境保護署完成。研究報告發表在15日出版的《環境科學與技術》雜誌上。

  阻燃劑是一種能夠改變燃料特性的化學添加劑,能阻止汽油與柴油的燃燒。為防止火災,阻燃劑廣泛存在於各種家用物品,包括泡沫塑料、塑膠、傢具、電器、床墊、紡織品以及地毯。

  研究人員對阻燃劑的主要化學成分多溴聯苯醚進行了研究。研究發現患有甲狀腺機能亢進症的家貓體內含有高濃度的多溴聯苯醚,研究者由此推斷貓患甲亢可能與這種化學成分有關。

  研究者對23隻家貓的血清樣本進行了分析,其中11隻年齡較大的貓患有甲亢。研究發現23隻貓血清中都含有多溴聯苯醚,但患有甲亢的11隻貓是暴露於多溴聯苯醚程度最高的。與美國成年人相比,家貓體內含有的多溴聯苯醚濃度平均高出20到100倍。

  環保署研究人員賈尼絲·戴說:“家貓們與這些含有阻燃劑成分的家用物品親密無間。它們總是睡在家裡的床墊和傢具上。”戴因此認為家貓在舔噬梳理皮毛的時候可能吸食了含有多溴聯苯醚的灰塵。

  阻燃劑罪魁禍首?

  35年前,甲亢還是一種較為罕見的疾病,直到20世紀七八十年代末,在多溴聯苯醚作為阻燃劑被廣泛投入使用之後,甲亢開始肆虐,如今已成為美國寵物貓的“頭號殺手”。

  患有甲亢的貓會出現食慾大增但體重減輕、掉毛和易怒的癥狀。

  波士頓大學環境衛生學教授湯姆·韋伯斯特說,動物研究已發現多溴聯苯醚會破壞神經系統,擾亂荷爾蒙分泌,但是研究者還沒有在人類身上做過此項研究。

  早在大約30年前,身為獸醫的戴對當時使用多溴聯苯醚作為阻燃劑加入家用物品中的做法就曾表示反對。她說:“隨著這種化合物的廣泛使用,人們逐漸意識到貓患上這種疾病(甲亢)的現象。”

  由於多溴聯苯醚可能對動物具有毒性,美國唯一生產這種化合物的廠家曾經在2004年同意逐步對其停止生產。但是,多溴聯苯醚至今仍存在於美國百姓家中。

  目前三種主要阻燃劑中的兩種已被禁用,但由於它們廣泛存在於床墊之類的耐用品中,令其從家中完全“消失”還需要一段時間。

  威及人體健康?

  美國環保署的這項研究使人們再次注意到最近有關多溴聯苯醚是否會對人體健康產生影響的研究。但是,環保署的研究人員指出,沒有證據表明人類患有甲狀腺疾病與多溴聯苯醚有關。

  美國曾有一些調查發現人體內多溴聯苯醚濃度與暴露於室內灰塵的程度有聯繫,而且美國人體內多溴聯苯醚濃度也較高,尤其蹣跚學步的幼童。

  但是,環保署對貓進行的這項研究還處於初步階段。研究主管琳達·S·比恩鮑姆說,人們不應該反應過度,沒有必要急著將家用物品清除出家。而她自己以後會更加頻繁地清洗孫子們的毯子,買傢具時也會更加留意阻燃劑的成分。

  事實上,大多數人體內含有的多溴聯苯醚濃度遠遠低於貓的水平。多溴聯苯醚只是累積在人體內多種化學成分之一,會對人體產生何種影響還沒有人知道,但是通過灰塵傳播極為罕見。

  約翰·凱特是一家網上環保論壇的發言人,他代表阻燃劑生產商說,美國環保署的這項研究規模甚小,太過局限,人們不能因此妄下結論,問題還有待進一步觀察和研究。

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